30.09.2014
FLUG REVUE

ThalesWatchkeeper in Afghanistan im Einsatz

Nach vielen Verzögerungen hat das britische Heer das unbemannte Überwachungsflugzeug Watchkeeper nach Camp Bastion verlegt.

Watchkeeper Camp Bastion 2014

Seit September 2014 hat das britische Heer den Watchkeeper in Camp Bastion im Einsatz (Foto: Crown Copyright).  

 

Der Einsatz in Afghanistan, der nur bis zum Abzug der britischen Truppen zum Jahresende dauern wird, wurde von Verteidigungsminister Michael Fallon bei einem Besuch in Kabul offiziell bestätigt. Er begann vermutlich Anfang letzter Woche.

Bisher hatte die Army in Afghanistan gemietete Elbit Hermes 450 eingesetzt. Auf diesem Muster basiert auch der Watchkeeper, wobei allerdings Thales UK als Hautauftragnehmer und Systemintegrator fungiert. Das etwa eine Milliarde Pfund teure Programm sieht die Beschaffung von 54 Fluggeräten und 15 Bodenstationen vor. Sie sollen von zwei Regimentern der Royal Artillery betrieben werden.

Ursprünglich sollte Watchkeeper bereits 2010 in Dienst gehen. Nach vielen Verzögerungen erhielt das System aber erst im März seine Zulassung (Release To Service) von der Military Aviation Authority. Ab April konnten die Bediener des Heeres dann von Boscombe Down aus ein intensives Trainingsprogramm über 8dem Truppenübungsplatz Salsbury Plain beginnen.



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