07.11.2012
FLUG REVUE

Cape Canaveral: NASA baut die "Garage" um

Die NASA hat eines der größten Gebäude der Welt, das Vehicle Assembly Building am Kennedy Space Center in Florida, in eine Großbaustelle umgewandelt.

Das Gebäude mit der kurzen Bezeichnung VAB wird am Cape nur "die Garage" genannt. Erbaut in den 1960er Jahren, wurde es vor allem im Zusammenhang mit den Apollo-Mondflügen weltbekannt, denn in dieser Halle wurden die riesigen Saturn-Trägerraketen montiert. Danach diente sie als Montagehalle - und bei Unwettern eben als Garage - für die Space Shuttles, bis diese 2011 außer Dienst gestellt wurden.

Die Halle hat wahrhaft beeindruckende Dimensionen: Sie ist 160 m hoch und hat eine Grundfläche von 218 x 158 m (34.444 m²). Ihr Rauminhalt beträgt mehr als 365 Millionen Kubikmeter, und sie steht auf 4.225 Stahlstützen, die jeweils fast 50 Meter tief im felsigen Untergrund verankert wurden. Rund 23.000 Kubikmeter Beton wurden verbaut, und so widersteht das VAB auch stärksten tropischen Stürmen.

Jetzt ist die Zeit gekommen, um die nicht mehr benötigten Installationen für die Shuttle-Montage auszubauen und die "Garage" für künftige Raketen und Raumfahrzeuge der US-Raumfahrt zu modifizieren. Dazu gehören das Space Launch System als künftige Großrakete, die Orion-Raumkapsel, aber auch kommerzielle Raketen. Dafür müssen acht riesige Arbeitsplattformen mit allen Anschlüssen entfernt werden, groß wie dreistöckige Häuser und bis zu 715 Tonnen schwer. Das Schwierigste dabei ist die Schwerpunktbestimmung der Teile, bevor sie gelöst und am Kran auf den Hallenboden abgesenkt werden können.

Zu guter Letzt werden ab 2014 neue Arbeitsplattformen eingebaut und ein modernes Feuerlöschsystem installiert. Nach der Entfernung von 280 Kilometern alter Kabel aus der Apollo- und Shuttle-Ära folgt die Installation modernster Kommunikationsverbindungen. Damit wird das VAB noch viele weitere Jahre als "Garage" für US-Raketen dienen können.

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flugrevue.de/Matthias Gründer


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