20.01.2014
FLUG REVUE

Schluss mit dem Winterschlaf!Europäische Raumsonde Rosetta ist erwacht

Heute Morgen, am 20. Januar um elf Uhr MEZ, hieß das Kommando: Aufwachen! Fast zweieinhalb Jahre lang flog die europäische Sonde mit dem Lander Philae an Bord "schlafend" auf ihr Ziel zu, den Kometen 67P/Tschurjumow-Gerassimenko.

Rosetta

Die europäische Kometensonde Rosetta. © ESA  

 

Als erster Schritt klingelte der Wecker für Rosetta und ihre Instrumente. Am 28. März 2014 folgt der Weckruf für Lander Philae  - dann wird auch im Kontrollraum des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt die Spannung steigen. Die internationale Mission der Europäischen Weltraumorganisation ESA soll gleich zwei Premieren im Weltall absolvieren: Zum ersten Mal folgt eine Sonde einem Kometen auf seinem Weg in Richtung Sonne, und zum ersten Mal wird im November 2014 ein Landegerät auf einer Kometenoberfläche aufsetzen und vor Ort Messungen durchführen. Die Planetenforscher wollen so herausfinden, wie unser Sonnensystem entstanden ist - denn Kometen führen wie riesige Kühlschränke das ursprünglichste Material in gefrorenem Zustand mit sich.

Für die Reise durchs All brauchte Rosetta bisher einen langen Atem: Vor fast zehn Jahren, am 2. März 2004, war die Sonde zu ihrem Rendezvous mit einem Kometen gestartet. Mehrmals holte sie an Erde und Mars Schwung; sie begegnete im Vorbeiflug den Asteroiden Šteins und Lutetia, wurde zum Energiesparen in den Winterschlaf versetzt und fliegt mittlerweile in mehr als 807 Millionen Kilometern Entfernung von der Erde. Für astronomische Verhältnisse gerade einmal winzige neun Millionen Kilometer trennen Rosetta und Philae noch von Tschurjumow-Gerassimenko.

Nachdem die eingebaute Uhr Rosetta geweckt hat, richtet die Sonde autark ihre Antenne zur Erde aus und nimmt Kontakt mit den Ingenieuren am Boden auf. Stationen in den USA und in Australien werden dafür in den Weltraum horchen und das Signal in den Kontrollraum nach Darmstadt leiten. Die erste Möglichkeit dazu wird am 20. Januar 2014 zwischen 18.30 Uhr und 19.30 Uhr sein. Wenn dann auch Lander Philae am 28. März 2014 wieder mit der Erde in Kontakt ist, sind die besten Voraussetzungen geschaffen, um einen Kometen erstmals auf seinem Weg zur Sonne zu erforschen - wenn er aktiv wird und zum Leben erwacht.

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flugrevue.de/Matthias Gründer


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