22.05.2012
FLUG REVUE

Jungfernflug für Dragon-Kapsel

Im zweiten Anlauf klappte der erste Start einer privat entwickelten Raumkapsel in Richtung Internationale Raumstation. Mit Dragon beginnt ein neues Kapitel der bemannten Raumfahrt.

Heute morgen um 9.44 Uhr Ortszeit hob auf dem Startplatz LC 40 der Cape Canaveral Air Force Station in Florida eine Trägerrakete Falcon 9 von SpaceX (Space Exploration Technologies, Hawthorne, Kalifornien) ab. An der Spitze trug sei eine unbemannte Raumkapsel des Typs Dragon und führte sie auf eine Bahn in Richtung der ISS, die sich zu diesem Zeitpunkt über dem Nordatlantik befand.

Der Demonstrationsflug ist der zweite von mindestens drei, welche die NASA im Rahmen des Programms COTS (Commercial Orbital Transportation Services) zur Zulassung der Kapsel für den kommerziellen Raumtransport fordert. Der erste Flug COTS 1 hatte am 8. Dezember 2010 stattgefunden, als die Kapsel in eine Erdumlaufbahn gelangte und nach zwei Erdumkreisungen und drei Stunden 19 Minuten Flugdauer sicher wieder im Pazifik vor der Küste Mexikos landete.

Während der jetzigen Mission COTS 2 befinden sich rund 540 kg Versorgungsgüter an Bord der Kapsel, welche am 25. Mai an der Station andocken soll.

Der heutige Flug sollte ursprünglich bereits am 30. November 2011 durchgeführt werden, wurde aber aus technischen Gründen mehrfach verschoben. Die NASA erhofft sich viel von einem Gelingen des COTS-Programms, ist sie doch seit der Außerdienststellung der Space Shuttles ausschließlich auf russische Sojus-Kapseln für den Crewtransport angewiesen. Nach dem derzeitigen Vertrag, den die NASA mit SpaceX im Umfang von umgerechnet rund 1,3 Millionen Euro abgeschlossen hat, soll das Unternehmen in den nächsten Jahren zwölf Transportflüge durchführen.

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flugrevue.de/Matthias Gründer



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