03.11.2012
FLUG REVUE

Komet bricht auseinander

Seit einigen Wochen bereits durchquert der Komet 168P-Hergenrother das Innere Sonnensystem. Jetzt konnten Astronomen beobachten, wie sein Kern zerbrach.

Begonnen hatte alles mit einer Serie beeindruckender Ausbrüche von Eis- und Staubfontänen von der Oberfläche des Kometen, und schließlich zerbrach der Kern in vier große Teile. Dabei wurde eine Menge Material an den Kometenschweif abgegeben. Die Beobachtungen erfolgten unter anderem mit dem Gemini-Teleskop des Nationalen Observatoriums auf dem höchsten Gipfel Hawaiis, dem Mauna Kea, aber auch mit Hilfe der Bordinstrumente des NASA-Infrarotsatelliten WISE (siehe nebenstehende Abbildung).

Wegen des nunmehr stark vergrößerten Kometenschweifs leuchtet Hergenrother jetzt viel heller, was auch daran liegt, dass nun blankes Eis, das vorher im Innern eingeschlossen war, das Sonnenlicht reflektiert. Der Komet kann am nächtlichen Himmel nahe den Sternbildern Andromeda und Lacerta beobachtet werden.

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flugrevue.de/Matthias Gründer



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