04.11.2012
FLUG REVUE

Titan glüht im Dunklen

Die NASA-Saturnsonde Cassini hat auf dem Mond Titan eine überraschende Entdeckung gemacht: Auch wenn der Himmelskörper im Schatten des Gasriesen steht, also nicht von der Sonne beschienen wird, leuchtet seine Atmosphäre.

Dabei handelt es sich nicht um vom Mutterplaneten zurückgestrahltes Licht, nein: Die Atmosphäre des Titan glüht von innen heraus! Allerdings konnte diese Erscheinung nur mit Hilfe der hochempfindlichen Bordinstrumente der Sonde in Verbindung mit Langzeitaufnahmen entdeckt werden. Ein Mensch, der mit einem Ballon durch die Titanatmosphäre führe, bekäme wohl von diesem Glühen nichts mit.

Wissenschaftler erklären sich dieses matte Licht mit dem Auftreffen geladener Partikel auf Stickstoffmoleküle in der Atmosphäre, etwa so wie ein ganz schwaches Nachleuchten einer Neonröhre in einem dunklen Raum. Auch ultraviolette Strahlung, die von der Sonne ausgeht, kann diese Erscheinung hervorrufen. Das Leuchten wurde bereits früher beobachtet, als Titan von der Sonne beschienen wurde und dabei Gammastrahlen auf die Stickstoffmoleküle trafen.

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flugrevue.de/Matthias Gründer



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