01.12.2010
FLUG REVUE

USAF kündigt Landung der X-37B am Wochenende anUS Air Force kündigt Landung der X-37B an

Die unbemannte Raumfähre X-37B soll am Wochenende im kalifornischen Vandenberg zum ersten Mal landen. Das geheime Raumfahrzeug ist seit dem 22. April ununterbrochen im All und Beobachtern auf der Erde seitdem durch mehrfache starke Bahn- und Höhenänderungen aufgefallen.

X-37B

Die X-37B. Foto: US Air Force  

 

Wie der 30th Space Wing der US Air Force mitteilte, hätten auf der Vandenberg Air Force Base die Vorbereitungen zur ersten Landung einer X-37B begonnen. Spezialisten des 30th Space Wing würden den Abstieg, Wiedereintritt und die Landung der ersten X-37B beobachten. Das erste Raumfahrzeug trage die Bezeichnung Orbital Test Vehicle 1 (OTV-1). Der genaue Landezeitpunkt hänge von technischen und Wetterfragen ab. Die Landung werde im Zeitraum zwischen Freitag und Montag erwartet.

Die einem verkleinerten Space Shuttle ähnelnde, 8,9 Meter lange X-37B wog beim Start 4990 Kilogramm. Sie soll mit Hilfe von Satellitennavigationssystemen im Gleitflug automatisch auf der Piste in Vandenberg landen. Seit 2006 untersteht das 1999 von der NASA begonnene Programm dem Militär. Kosten, Einsatzprofile und die geplante Flottengröße sind geheim.

Wegen ihrer Energieversorgung mit Solarzellen und Lithium-Ionen-Akkus kann die X-37B mit 270 Tagen wesentlich länger im All bleiben, als ein von Brennstoffzellen abhängiger Space Shuttle.



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