09.03.2011
FLUG REVUE

Global Hawk und Proteus im Formationsflug simulieren Luftbetankung

Northrop Grumman bereitet die autonome Luftbetankung von zwei RQ-4 in großer Höhe vor.

Global Hawk + Proteus

Im Januar 2011 demonstrierten ein Global Hawk und Proteus (hinten) den Formationsflug in großer Höhe (Foto: Northrop Grumman).  

 

So eng sind zwei Flugzeuge in großer Höhe wohl noch nie hintereinander hergeflogen: bis auf zwölf Meter näherte sich die bei Scaled Composites gebaute Proteus in 13700 Metern Höhe einem RQ-4A Global Hawk der NASA. Die simulierte Luftbetankung beinhaltete nicht nur Tests der Stabilität in enger Formation sondern auch Ausweichmanöver.

Mit dem Flug wurden die Vorarbeiten für die nun für Frühjahr 2012 geplante Luftbetankung eines Global Hawk durch einen anderen fortgesetzt. Ziel ist eine Flugzeit des Höhenaufklärers von einer Woche.

Für dieses KQ-X-Programm erhielt Northrop Grumman im Juli 2010 einen Auftrag der militärischen Forschungsbehörde DARPA im Wert von 33 Millionen Dollar (23 Mio. Euro).

Die Versuche werden mit den beiden RQ-4A der NASA durchgeführt. Beteiligt ist auch Cobham, das das Schlauchsystem liefert. Der Kraftstofffluss ist dabei anders als gewohnt: Der hintere Global Hawk pumpt den Sprit über eine Sonde in der Nase in den Schlauch der vorderen Maschine.



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