01.11.2013
FLUG REVUE

Neuer unbemannter BeobachtungshubschrauberMQ-8C Fire Scout startet zum Erstflug

Am Donnerstag, 31. Oktober, um 12:05 Uhr Ortszeit hob der neue unbemannte Überwachungshubschrauber von Northrop Grumman in Point Mugu, Kalifornien, erstmals ab.

MQ-8C Fire Scout Erstflug 2013

Am 31. Oktober hob die Northrop Grumman MQ-8C Fire Scout in Point Mugu zum Erstflug ab (Foto: Northrop Grumman).  

 

Der von einer gemeinsamen Testcrew von Hersteller und US Navy durchgeführte Flug dauerte sieben Minuten. Am Nachmittag um 14:39 Uhr folgte ein zweiter Flug. Er war neun Minuten lang und führte auf einem kleinen Kurs um das Flugfeld auf eine Höhe von über 100 Metern.

Die Tests waren der Auftakt für das Versuchsprogramm, das bereits im nächsten Jahr abgeschlossen sein soll. Vorteil der MQ-8C: Das auf der Zelle eines zivilen Bell 407-Helikopters basierende UAV kann Flugsteuerungssystem und viel der Ausrüstung der MQ-8B übernehmen, die bereits seit Jahren im Einsatz ist. Der Vorgänger basiert allerdings auf der Zelle eines Schweizer Modell 333.

Obwohl sich die MQ-8B beim Einsatz auf Schiffen und in Afghanistan bewährt hat, wurde bald die zu geringe Flugdauer und die niedrige Sensornutzlast kritisiert. Dem will Northrop Grumman mit der C-Version abhelfen, die eine Flugdauer von zwölf Stunden und eine Zuladung von über 1000 Kilogramm bieten soll.

Die Produktion der MQ-8C erfolgt im Werk Moss Point in Mississippi.



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