08.12.2012
FLUG REVUE

Mars-Orbiter findet Aufschlagstellen

Bevor das Mars Science Laboratory am 5. August den Rover Curiosity auf die Marsoberfläche abseilte, trennte er sich von einigen Bauteilen, die separat auf der Planetenoberfläche niedergingen. Die Aufschlagstellen hat der Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) jetzt aus der Umlaufbahn fotografiert.

Abgetrennt wurde unter anderem die Abdeckung der Abstiegsstufe, welche den Rover Curiosity beherbergte, und abgeworfen wurden auch zwei 75 Kilogramm schwere Blöcke aus Wolfram, die dem Landeapparat aerodynamische Stabilität verliehen hatten. Sie waren so angebracht worden, dass der Schwerpunkt des gesamten Systems tatsächlich in der Mitte lag und der komplette Abstiegskörper nicht ins Schaukeln geraten oder sich gar überschlagen konnte. Der später in zwei Teile zerbrochene Deckel und die beiden Stabilisierungskörper wurden jetzt vom MRO rund 80 Kilometer westlich des Curiosity-Landeplatzes lokalisiert. Die Wolframblöcke schlugen Krater mit rund fünf Metern Durchmesser in den Marsboden.

Obwohl in den letzten Jahren die Spuren zahlreicher neuer Einschläge auf dem Mars beobachtet wurden, sind die jüngsten Zeugnisse des Aufschlags der irdischen "Bomben" mehr als interessant für die Wissenschaftler: Weil Abmessungen, Massen, Abstiegsgeschwindigkeit und Einschlagswinkel genau bekannt waren, konnten die Auswirkungen auf die Marsoberfläche genau analysiert werden. MRO hat seit 2007 rund 27.000 Fotos von der Marsoberfläche gesendet, die eine Auflösung von 25 Zentimetern pro Pixel haben.

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flugrevue.de/Matthias Gründer


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