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Neue NASA-Marssonde

MAVEN ist auf dem Weg zum Roten Planeten

18. November 2013, 13.28 Uhr Ortszeit am Cape: Donnernd steigt die Trägerrakete Atlas V in den trüben Himmel und bringt die jüngste Marssonde der NASA auf ihren Weg.

Das Video zeigt den Start der Trägerrakete Atlas V mit MAVEN an Bord. Copyright: NASA

In einer schneeweißen Wolke aus Qualm und Dampf erhebt sich die Rakete vom Startkomplex 41 der Cape Canaveral Air Force Station. 53 Minuten nach dem Start trennt sie sich von der Oberstufe; weitere sieben Minuten später entfalten sich die Solarzellenflächen und liefern Energie für die Bordsysteme. Bis dahin hat alles wie vorgesehen funktioniert. Nun ist MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) auf dem zehnmonatigen Trip zu unserem Nachbarplaneten.

Dort wird sich die Sonde in die kleine Flotte von Orbitern, Rovern und Landern einreihen, welche bereits seit längerer Zeit den Mars erforschen und wissenschaftliche Vorarbeit für erste bemannte Flüge leisten, die ab etwa 2030 geplant sind. Vorher jedoch werden vier Wochen lang umfangreiche Funktionsprüfungen aller Systeme sowie der acht Bordinstrumente vorgenommen, um zu sehen, ob nicht etwa beim Start Schäden entstanden sind. Am 22. September 1914 dann werden sechs Bordtriebwerke gezündet, welche die Sonde in eine elliptische Bahn um den Planeten zwingen. Dort wird es die Hauptaufgabe von MAVEN sein, die Ursachen zu finden, warum der Mars im Verlaufe von Milliarden von Jahren immer mehr von seiner Luft- und schließlich auch der Wasserhülle verloren hat.

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