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Fusion American Airlines US Airways

Gerichtsverhandlung über Megafusion schon im November

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American Airlines und US Airways klären ihren Rechtsstreit mit der Kartellaufsicht auf der Fast Lane.

Im August hatte das US Justizministerium (DoJ) die nächste Elefantenhochzeit am amerikanischen Himmel überraschend angefochten. Allerdings wollten die Kartellwächter ihren Fall erst im Februar 2014 vor einem Bundesgericht verhandeln. Zu spät, entschied jetzt ein Richter in Washington und setzte den Prozessbeginn für den 25. November an.

Für American Airlines und US Airways ist dies ein Teilerfolg. Sie hatten einen zeitnahen Prozessbeginn am 12. November beantragt. Das Verfahren soll nur zehn Verhandlungstage dauern. Vor Gericht werden die Anwälte der Unternehmen voraussichtlich argumentieren, dass die Wettbewerbsbehörde bei American Airlines und US Airways einen anderen Maßstab anlege als in der Vergangenheit.

Tatsächlich winkte das DoJ alle Megafusionen am US Airlinemarkt in den letzten Jahren durch, meist sogar ohne nennenswerte Auflagen. Im Jahr 2008 durften sich Delta Air Lines und Northwest Airlines zur neuen Delta vereinigen. Zwei Jahre später fusionierten United und Continental Airlines. Im Jahr 2011 zogen die Günstiglieger Southwest und AirTran nach.

Die Absage aus Washington hatte American und US Airways daher kalt erwischt - beide Airlines hatten fest mit einer Billigung der Fusion gerechnet.


DoJ: Übermacht in Washington-Reagan
Doch inzwischen sorgt sich das DoJ mehr um Wettbewerb und Preisstabilität am Himmel. "Seit 2005 hat sich die US Airlineindustrie einem erheblichen Umbau unterzogen", begründen die Kartellwächter ihre Anfechtung. "Insbesondere Passagiere am Flughafen von Washington D.C. würden die Folgen einer Fusion (von American Airlines und US Airways, Red.) spüren."

Am Reagan International Airport halte US Airways bereits jetzt 55 Prozent der Slots. Nach einem Zusammenschluss mit American Airlines würde das neue Unternehmen "69 Prozent der An- und Abflüge" in der US Hauptstadt kontrollieren. Dies sei sechs Mal soviel Verkehr wie der nächste Wettbewerber in Washington erreiche.

Entstehende Angebotsballungen an den großen Drehkreuzen hatte das DoJ in der Vergangenheit allerdings entweder akzeptiert oder fusionierende Airlines zur Auflassung einiger Landerechte an Wettbewerber verpflichtet.

Inzwischen müssen sich American Airlines und US Airways gegen die Giganten Delta und United behaupten. Die kombinierte Mainline-Flotte von American Airlines und US Airways wäre nach der 11 Milliarden US Dollar schweren Fusion mit anfangs 900 Fluzeugen kaum größer als die ihrer direkten Rivalen.

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