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Neue Variante mit 242 Tonnen MTOW

Airbus: Erste A330 mit erhöhter Startmasse

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Airbus hat in Toulouse die Fertigung einer neuen A330-Version mit einer auf 242 Tonnen erhöhten maximalen Startmasse begonnen. Diese auch aerodynamisch optimierte Version schafft Langstrecken bis zu 13 Stunden.

Das erste Flugzeug befinde sich derzeit in der Strukturmontage, an die sich die Phase der Kabinenintegration anschließen werde, teilte Airbus am Donnerstag mit. Danach folge die Flugerprobung mit dem Ziel der Zulassung der neuen Variante. Ein zweites Flugzeug werde parallel dazu montiert. Dieses solle im zweiten Quartal 2015 bei Delta Air Lines, dem Erstkunden für die neue 242-Tonnen-Variante, in Dienst gestellt werden. 

Zu den technischen Änderungen, die den Kerosinverbrauch um zwei Prozent verbessern, gehört ein ganzes Maßnahmenpaket:

-ein aktivierter Rumpftank im Flügelmittelkasten

-innere Vorflügel mit optimiertem Profil

-strömungsgünstig verkürzte Verkleidungen der Landeklappenantriebe

-Verbrauchsverbesserungen der Triebwerke

-eine elektronische Böenlastkonstrolle

Letzere verhindert durch automatische Ruderausschläge, dass der Flügel bei Turbulenzen oder extremen Manövern strukturell überlastet wird. Deshalb kann ein für ein ursprünglich leichteres Flugzeug berechneter Flügel ohne strukturelle Verstärkungen, die Gewicht und Verbrauch hochtreiben würden, weiterverwendet werden.

Patrick Piedrafita, Leiter des A330-Programms bei Airbus, sagte: „Ich bin sehr stolz, die erste A330 mit 242 Tonnen Startgewicht nur zwei Jahre nach dem Programmstart bereits in der Endmontage zu sehen. Als Ausgangsmodell für die künftige A330neo stellt diese neueste, optimierte Variante in unserer erfolgreichen A330-Familie ein konkretes Beispiel für die Airbus-Strategie der inkrementellen Innovation dar. Betreiber der neuen 242-Tonnen-A330 werden zusätzliche Nutzlast auf längeren Routen transportieren können und dabei eine sehr hohe Betriebszuverlässigkeit von 99,4 Prozent verzeichnen.“ 

Dank eines Aerodynamikpakets, das den Luftwiderstand des Flugzeugs verringert, und neuesten Verbesserungen bei den Triebwerken bietet die A330 mit 242 Tonnen Startgewicht bis zu 500 nautische Meilen (926 Kilometer) mehr Reichweite bei einem um bis zu zwei Prozent reduzierten Treibstoffverbrauch. Die 242-Tonnen-Variante der langen A330-300 kann Flüge von bis zu 13 Stunden Dauer absolvieren, die schwere Variante der kürzeren A330-200 schafft sogar Flüge bis 15 Stunden Dauer. Zehn Kunden aus der ganzen Welt haben sich seit dem Programmstart der 242-Tonnen-Variante im November 2012 bereits für diese Option mit erhöhter Startmasse entschieden.

Die A330-Familie umfasst auch Fracht-, VIP- und militärische Mehrzweckvarianten (Tanker und Transporter). Sie konnte bisher mehr als 1300 Bestellungen für sich gewinnen. Über 1100 Flugzeuge dieser Familie fliegen heute bei mehr als 100 Betreibern weltweit. Neben den Varianten mit einer gesteigerten Startmasse von 242 Tonnen (erhältlich sowohl für die A330-200 als auch für die A330-300) sind dies eine speziell optimierte A330 für Inlands- und Regionalverbindungen sowie die A330neo.

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