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Boeing 747SP der NASA

Fliegende Sternwarte SOFIA besucht Stuttgart

Foto: Flughafen Stuttgart

Am Flughafen Stuttgart wird Mitte September ein besonderer Gast erwartet: Die fliegende Sternwarte SOFIA, eine Boeing 747SP der NASA, wird anlässlich einer Astronomie-Konferenz in die baden-württembergische Landeshauptstadt kommen.

Es ist bereits der zweite Besuch nach 2011: Vom Sonntag, dem 15. September bis voraussichtlich Mittwoch, dem 18. September wird das NASA-Forschungsflugzeug SOFIA (Stratosphären-Observatorium für Infrarot-Astronomie) in Stuttgart verweilen. Das gab der Flughafen Stuttgart heute Mittag per Pressemitteilung bekannt. Während an der Stuttgarter Universität rund 400 Forscher aus aller Welt zu einer großen Konferenz der Astronomischen Gesellschaft zusammenkommen und unter anderem das hundertjährige Bestehen der Internationalen Astronomischen Union feiern, wird die zur Sternwarte umgebaute Boeing 747SP am Flughafen vor allem die Blicke der Spotter und Flugzeugfans auf sich ziehen. Denn im Normalfall ist SOFIA in der Nähe von Los Angeles stationiert – und der „Mini-Jumbo“, die 747SP, ist bis auf eine Handvoll VIP-Exemplare weltweit längst vom Himmel verschwunden.

SOFIA beobachtet ferne Galaxien

Die fliegende Sternwarte ist ein gemeinsames Projekt der NASA und des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt (DLR). Forscher der SOFIA-Instituts der Universität Stuttgart betreuen den Betrieb des Observatoriums auf deutscher Seite. In ihrem Rumpf beherbergt der NASA-Jumbo ein rund 17 Tonnen schweres Infrarot-Teleskop mit einem Durchmesser von 2,7 Metern. Bei Forschungsflügen in rund 13 Kilometern Flughöhe beobachtet SOFIA ungestört von der Erdatmosphäre ferne Sterne und Galaxien und ortet chemische Verbindungen im Weltall. Ihren Erstflug hatte SOFIA bereits 1977 – damals als „gewöhnliche“ Boeing 747SP für Pan Am. 1997 erwarb die NASA die Maschine und baute sie für ihre heutige Aufgabe um. Ihren ersten „heißen“ Einsatz hatte die als N747NA registrierte Maschine am 30. November 2010.

Foto: Flughafen Stuttgart
2011 landete SOFIA zum ersten Mal in Stuttgart. Von November 2017 bis Anfang 2018 befand die Boeing 747SP in Hamburg zur Wartung.

Führungen durchs Flugzeug geplant

Bei ihrem Besuch in Stuttgart werde die Boeing 747SP direkt vor den Terminals stehen, teilte der Flughafen mit. Von der Besucherterrasse aus werde der demnach gut zu sehen sein. Außerdem warten die Verantwortlichen noch mit einem weiteren Schmankerl für Interssierte auf: So soll es die Möglichkeit geben, sich zu Führungen durch das Flugzeug anzumelden, Details dazu möchte der Flughafen Stuttgart im Lauf des Sommers bekanntgeben. Dr. Alfred Krabbe, Leiter des Deutschen SOFIA-Instituts der Universität Stuttgart, kommentierte den angekündigten Besuch der fliegenden NASA-Sternwarte erfreut: „Wir freuen uns sehr, dass SOFIA wieder einmal nach Stuttgart kommt.“

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