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Die Bundeswehr nutzt die IAI Heron 1 weit einem Jahrzehnt in Afghanistan und Mali. Bundeswehr

Neue Verträge mit Airbus Defence and Space

Heron 1 fliegen weiter

Die Bundeswehr hat die Dienstleistungsverträge für den Einsatz der Aufklärungsdrohnen Heron 1 in Afghanistan und Mali bis Mai beziehungsweise Juli 2021 verlängert.

Für Mali wurde das Heron-1-Betreibermodell um den Zeitraum August 2020 bis Juli 2021 verlängert (mit einer Option für den Zeitraum August 2021 bis Juli 2022). Hier hatte das UAS bei mehr als 1200 Einsatzflügen über 11500 Flugstunden absolviert. Der erste Flug des Systems in Mali wurde am 1. November 2016 durchgeführt, nachdem im Juli 2016 der erste Dienstleistungsvertrag unterzeichnet worden war.

Für Afghanistan wurde das Heron-1-Betreibermodell bereits im März 2020 um den Zeitraum Juni 2020 bis Mai 2021 verlängert, nachdem das UAS bei mehr als 4100 Einsatzflügen über 46000 Flugstunden erfolgreich absolviert hatte. Ebenfalls im März dieses Jahres war der zehnte Jahrestag des Einsatzes von Heron 1 durch die deutsche Luftwaffe in Afghanistan: Der erste Einsatzflug hatte am 17. März 2010 stattgefunden.

An beiden Einsatzorten wird Heron 1 von der Bundeswehr und der Industrie in einem Kooperationsmodell gemeinsam betrieben. Für Bereitstellung, Wartung und Reparatur des Systems ist Airbus Defence and Space in Bremen zuständig. Das Unternehmen spricht von einer "Systemverfügbarkeit von 99 Prozent".

Die von IAI gebaute Heron 1 besitzt eine Spannweite von 16,6 Metern und hat eine maximale Einsatzdauer von mehr als 24 Stunden. Zu den militärischen Aufgaben des Systems zählen unter anderem das Aufspüren von Sprengfallen aus der Luft, Konvoi- und Patrouillenbegleitung, Unterstützung von Einsatzkräften bei Gefechtssituationen, Fahrstreckenerkundung und -überwachung, Erstellen von Bewegungsprofilen und Langzeitüberwachung, Unterstützung zur Lagebeurteilung sowie Objekt- und Lagerschutz. Es wird auch für die Unterstützung humanitärer Missionen eingesetzt.

Die aktuell von der Bundeswehr in Afghanistan und Mail genutzten Heron-1-Systeme sollen gemäß einem von Airbus Defence and Space im Juli 2018 in Berlin mit dem Bundesamt für Ausrüstung, Informationstechnik und Nutzung der Bundeswehr (BAAINBw) geschlossenen Vertrag durch das leistungsstärkere System Heron TP von IAI ersetzt werden. Die Ablösung von Heron 1 durch Heron TP erfolgt in einer zweijährigen Aufbauphase, an die sich eine siebenjährige Einsatzphase anschließt. Damit soll die Lücke bis zur Entwicklung eines eigenständigen europäischen MALE UAS überbrückt werden.

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