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Mission Mars 2020

NASA will Hubschrauber auf dem Mars fliegen lassen

Die US-Raumfahrtbehörde will im Rahmen ihrer Rover-Mission Mars 2020 einen kleinen, autonomen Helikopter zum Roten Planeten bringen.

Mit dem Mars-Hubschrauber will die NASA die Machbarkeit und die Möglichkeiten von Luftfahrzeugen, die schwerer als Luft sind, auf dem Mars demonstrieren. Die Mars-2020-Mission soll nach aktueller Planung im Juli 2020 starten.

Die Technologieentwicklung begann bereits im August 2013 beim Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA. Das Ergebnis von mehr als vier Jahren Design, Tests und Redesign ist ein kleiner Koaxial-Hubschrauber, dessen Blätter mit fast 3000 Umdrehungen pro Minute in der dünnen Marsatmosphäre rotieren - rund zehn mal so viel wie auf der Erde. Das Fluggerät wiegt 1,8 Kilogramm, die Zelle ist etwa so groß wie ein Softball. Der Helikopter verfügt über Solarzellen, die seine Lithium-Ionen-Batterien aufladen sowie einen Heizmechanismus, der ihn in kalten Marsnächten warm hält.

"Der Höhenrekord eines Hubschraubers auf der Erde liegt bei rund zwölf Kilometern. Die Marsatmosphäre entspricht nur etwa einem Prozent derjenigen der Erde. Wenn unser Helikopter also auf der Marsoberfläche ist, dann entspräche das auf der Erde bereits einer Höhe von etwa 30 Kilometern", so Mimi Aung, Projektmanagerin des Mars-Hubschraubers beim JPL. Um den Hubschrauber in dieser niedrigen atmosphärischen Dichte fliegen zu können, habe man ihn so leicht und gleichzeitig so stark wie möglich auslegen müssen.

"Wir haben keinen Piloten und die Erde ist einige Lichtminuten entfernt, es gibt also keine Möglichkeit, die Mission in Echtzeit zu steuern", so Aung. "Stattdessen haben wir eine autonome Fähigkeit, die Befehle vom Boden empfangen und interpretieren kann und dann die Mission alleine fliegt."

Solche Hubschrauber könnten bei künftigen Planetenmissionen als niedrig fliegende Kundschafter zum Einsatz kommen. Zudem könnten sie Stellen erreichen, die über die Oberfläche nicht zugänglich sind.



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