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Emirates
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Warum Emirates den Alleingang bevorzugt

Alleingang am Golf Warum Emirates in kein Luftfahrtbündnis will

Jahrelang galt es als ungeschriebenes Gesetz, dass große Netzwerkairlines mit Premium-Anspruch Mitglied einer Luftfahrtallianz sind. Emirates bricht mit dieser vermeintlichen Voraussetzung zu internationalem Erfolg – eine strategische Entscheidung, die Sinn ergibt.

Mit bis zu 3.600 Flügen pro Woche gehörte Emirates in der Vor-Covid-Ära zu den betriebsamsten Fluggesellschaften der Welt. Aus dem 1985 gegründeten Wüsten-Carrier mit wenigen Nahost-Verbindungen pro Tag hat sich innerhalb von dreißig Jahren eine der größten und luxuriösen Airlines entwickelt. Diesen Weg ging das arabische Staatsunternehmen stets allein und ohne Verbündete. Bis heute ist die Airline kein Mitglied einer Luftfahrtallianz. Und es gibt eine Erklärung dafür, warum sich das auch künftig nicht ändern wird.

Dubai Airports
Mit einer Flotte, die ausschließlich aus Langstreckenjets besteht, geht Emirates einen unüblichen Weg, an welchem viele Airlines zuvor gescheitert sind.

La Familia

Luftfahrtallianzen sind tief im Selbstbild der Netzwerkairlines verankert. Ob die Begrüßung im Namen der Star Alliance auf jedem Lufthansa-Flug oder die silbernen Jets im SkyTeam-Corporate Design: Die großen Airlines zeigen stolz, zu welcher Familie sie gehören. Viele Fluggesellschaften buhlen teilweise jahrelang um die Gunst der größten Mitgliedsunternehmen, um in Zukunft auch Teil des ersehnten Bündnisses zu sein. So spielte beispielsweise Alaska Airlines eine Zeit lang medienwirksam mit dem Gedanken, der Allianz oneworld beizutreten, bis der endgültige Eintritt schließlich im vergangenen Jahr bekannt wurde. Emirates dagegen gab zwar zur Jahrtausendwende bekannt, über einen Eintritt in die Star Alliance nachzudenken, entschied sich dann jedoch für die vollständige Unabhängigkeit – eine Entscheidung, die sich als kein Hindernis für den steilen Wachstumskurs abzeichnete.

Patrick Zwerger
Seit ihrer Gründung im Jahr 1997 ist die Star Alliance die größte Luftfahrtallianz der Welt und umfasst gegenwärtig 26 Mitglieder. Mit speziellen Lackierungen im Bündnis-Look machen die Unternehmen gerne auf ihre Zugehörigkeit aufmerksam.

Emirates' Streckennetz ist eine Allianz für sich

Der Grundgedanke einer jeden Luftfahrtallianz ist, die individuellen Streckennetze und Zielregionen von möglichst unterschiedlichen Heimatmärkten miteinander zu verflechten und so einen gemeinsamen Wettbewerbsvorteil durch vereinfachtes Reisen für den Passagier zu erwirken. So stellt Lufthansa mittels Codesharing und Lounge-Zugang ihr verzweigtes Europa-Netzwerk zur Verfügung, von dem die Allianz-Mitglieder bei Langstreckenflügen an die Lufthansa-Hubs Frankfurt und München profitieren können. Im Gegenzug erhalten deutsche Umsteigepassagiere die Möglichkeit, bei Langstreckenflügen auf das regionale Netzwerk der Partnerunternehmen zuzugreifen und so zum Beispiel innerhalb der Vereinigten Staaten ohne eine separate Aufgabe des Gepäcks weiterzureisen.

Star Alliance
Weltweit gibt es über 1000 Lounges der verschiedenen Star Alliance-Partner, die von den Reisenden besucht werden können.

Emirates gehört zu den wenigen Fluggesellschaften, für die der Heimatmarkt nur schwer einzugrenzen ist. Mit bis zu 157 Destinationen in 83 verschiedenen Ländern ist der Golf-Carrier in ausnahmslos jedem größeren Ballungsgebiet des Globus‘ vertreten. Da ausnahmslos alle Flugverbindungen über den Heimatflughafen in Dubai führen, lassen sich von jedem bedienten Flughafen 156 weltweite Ziele erreichen. Der Fokus liegt dabei auf Langstreckenverbindungen, die im Point-to-Point-Verbund mit höchstens einem Zwischenstopp angeflogen werden.

Dubai Airports
Hub der Superlative: Am Dubai International Airport nehmen alle Emirates-Flüge ihren Start oder finden ihr Ende.

Emirates' Strategie ist nicht Allianz-kompatibel

Dieses ausgedehnte Streckennetz unterscheidet sich fundamental von der strategischen Ausrichtung einer klassischen Netzwerk-Airline. Während deren machtvolles Instrument der Umsteigerverkehr an den Hubs der Partner-Airlines ist, bedient Emirates direkt in Eigenregie so viele Weltregionen wie möglich im Point-to-Point-Netz ab Dubai und setzt nicht auf ein großes Umstiegsnetz an ausländischen Partner-Hubs. Durch diese weltweite Präsenz ist die arabische Fluggesellschaft immer direkter Konkurrent in den Heimatmärkten von mindestens einem großen Allianz-Anführer. Alleine der Anspruch, europäische Geschäftsreisende nach Asien und Ozeanien zu befördern, positioniert Emirates automatisch als Rivalen zum Hub der Star Alliance in Frankfurt mit Gründungsmitglied Lufthansa. Gleiches gilt für London für oneworld und Amsterdam beziehungsweise Paris für SkyTeam.

Für den Fall, dass doch ein Zielmarkt nicht ausreichend durch das eigene Streckennetz abgedeckt sein sollte, schließt Emirates individuelle bilaterale Abkommen zum Codesharing, wie dies zum Beispiel mit Qantas, Jetblue oder Alaska Airlines sehr intensiv betrieben wird.

Emirates
Emirates pflegt enge Partnerschaften mit Codeshare-Partnern, zum Beispiel mit der staatlichen Schwestergesellschaft flydubai.

Neue Strecken ohne Zustimmung der Konkurrenz

Emirates ist größter Betreiber des Airbus A380 und der Boeing 777. Es ist zu erwarten, dass nach einem Ende der Pandemie der Branchentrend zu Point-to-Point-Verbindungen sich fortsetzt und das Unternehmen weitere Routen in die verschiedensten Weltregionen eröffnet. Da sich mit einer Großraumflotte Nischenmärkte nicht so leicht profitabel bedienen lassen, wird Emirates zwangsläufig in harten Wettbewerb mit Mitbewerbern treten. Eine Allianzmitgliedschaft könnte hierbei als Hemmschuh für eine weltweite Expansion wirken, da Partner-Airlines oft ein vertragliches Veto-Recht bei der Netzwerkplanung besitzen. Emirates ist bereits heute eine Bedrohung für die strategischen Geschäftskonzepte der meisten Netzwerkairlines und könnte so unter der Macht des Veto-Rechts zunehmend handlungsunfähig und unflexibel werden.

Tim Clark, Präsident von Emirates, äußerte sich im September 2012 zur Emirates' Entscheidung, der Star Alliance nicht beizutreten, wie folgt: "It is our view that the major alliances do not always operate in the interests of the traveling public, having found cozy nests in their respective hubs. [...] Were we a member of Star, I am confident there would be no Emirates flight to Dalles. Star leadership in Frankfurt and Chicago would have vetoed the plan."

Ansprüche, die schwer zu bedienen sind

Emirates ist in der öffentlichen Wahrnehmung vor allem für prunkvolle Kabinen- und Loungeausstattung sowie ein hohes Anspruchsdenken bekannt. Bei einem Beitritt zu einer Allianz würde dieses vermeintliche Alleinstellungsmerkmal in die Allianz eingegliedert werden und in Gefahr geraten. Wie stark würde wohl die Kundenbindung und die Passagierzufriedenheit leiden, wenn mittels umfangreichem Codesharing zwar Flüge unter Emirates-Flugnummer verkauft, in der Realität jedoch durch einen Partner-Carrier mit deutlich geringerem Serviceniveau durchgeführt werden? Außerhalb einer Allianz besitzt Emirates den Luxus, sich alle Codesharing-Partner individuell aussuchen zu können und steht nicht in der Pflicht, auf einen Pool von vorgegebenen Partner-Airlines zurückzugreifen.

Emirates
Keine Fluggesellschaft ist in der öffentlichen Wahrnehmung so eng mit Luxus und Exklusivität verbunden wie Emirates.

Öffnung der Lounges wäre schlecht

Ebenso üblich wie das Codesharing ist auch der Zugang zu den Lounges aller Allianz-Airlines. Emirates besitzt an einem Großteil der aktuellen Destinationen eigene Lounges, die stets dem Image eines gehobenen Reisens gerecht werden sollen. Werden diese Lounges nun durch Beitritt einer Allianz auch für Passagiere anderer Airlines geöffnet, gibt die Fluggesellschaft nicht nur ein zentrales Alleinstellungsmerkmal auf, sondern lässt auch die Partnerunternehmen von einem Standard profitieren, der an den ausländischen Hubs nicht gewährleistet werden kann – eine klare Lose-Lose-Situation für den Golf-Carrier.

Emirates
Das T3 am Flughafen Dubai ist das größte Terminal der Welt und bis auf einige Ausnahmen für Partner-Airlines wie Qantas ausschließlich Emirates vorbehalten.

Selbiges gilt für das Terminal T3 in Dubai. Bis September 2012 war das größte und eines der glamourösesten Terminals der Welt exklusiv für die Abfertigung von Emirates reserviert. Dann zogen ebenfalls Codesharing-Partner Qantas und Schwestergesellschaft flydubai in Form einer intensiveren Zusammenarbeit mit in den Neubau aus dem Jahr 2008 ein. Gemäß dem "Unter-einem-Dach"-Prinzip der Luftfahrtallianzen würde das moderne Terminal für weitere Fluggesellschaften geöffnet werden müssen, was zwangsläufig zu einem weiteren Riss im exklusiven Image der Golf-Airline führt.

Emirates ist öffentlichkeitswirksamer als manche Allianz

Seilbahn im Ostzentrum Londons, das Heimatstadion des FC Arsenal, FIFA World Cup. Die Liste der aktuellen und ehemaligen Sponsoreninitiativen und der Finanzierung von öffentlichkeitswirksamer Infrastruktur ist lang. Über die Zeit hat sich Emirates damit maßgeblich als Premium-Carrier inszeniert und in das Bewusstsein der Öffentlichkeit gerufen. Ein Beitritt zu einer Allianz würde wohl kaum dem Unternehmen, sondern viel eher dem betreffenden Bündnis zu zusätzlicher Aufmerksamkeit verhelfen.

Emirates
Emirates hat umfangreiche Sponsoringverträge für unterschiedliche Sportarten und sorgt so für stetige Präsenz in der Öffentlichkeit.

Partnerschaften fernab der Luftfahrt

Mit Flugmeilen den Hotelaufenthalt bezahlen und beim Automieten Meilen sammeln – was die Treueprogramme der Allianzen langezeitig nur für sich proklamiert haben, hat Emirates dank umfangreicher Treueabkommen und Verträge mit Partnerunternehmen im Alleingang gemeistert. Sogar das Sammeln und Einlösen von gesammelten Meilen ist bei vielen Partnerairlines, wie beispielsweise easyjet oder Alaska Airlines, möglich. Ein Eintritt in eine Allianz ist vor dem Hintergrund des eigenen umfangreichen Kundenbindungsprogramms nicht notwendig.

Emirates
Emirates investiert viel Mühe in erfolgreiche Kundenbindung: Die Airline unterhält Abkommen mit Hotelketten, Mietwagenfirmen, Fluggesellschaften und vielen weiteren Unternehmen zum Sammeln und Einlösen der hauseigenen Meilen.

Die andere Seite: Würde Emirates gewollt werden?

Eingangs wurde bereits das Konkurrenzauftreten von Emirates in den Heimatmärkten verschiedener Netzwerkairlines erwähnt. Bei weiterer Betrachtung der jüngsten, zumeist öffentlich ausgetragenen, Streits über die zweifelhaften Finanzierungsquellen der arabischen Airline sowie ihrer Regierungsnähe, erscheint es ziemlich realitätsfern, zu glauben, die Allianzen würden Emirates ihrerseits mit offenen Armen willkommen heißen. Besonders die drei großen amerikanischen Netzwerkairlines pflegen einen sehr kritischen Umgangston zur arabischen Airline, sind zusammen zugleich jedoch auch in SkyTeam, der StarAlliance sowie oneworld vertreten. Ein Veto zum Beitrittsantrag erschiene hier ausgesprochen wahrscheinlich. Darüber hinaus verfügen oneworld mit Qatar Airways und SkyTeam mit Saudia und Middle East Airlines bereits über namhafte Mitglieder in der Nahost-Region. Eine Expansion in diese Region wäre, unter Ausklammern der weltweit entstehenden Konkurrenz durch Emirates, nur für die Star Alliance lukrativ.

Fazit

Mit Emirates ist in den letzten 30 Jahren eine neue Airline in die Industrie gedrängt, die ohne ein großes Luftfahrtbündnis den Aufstieg in die Premium-Langstrecken-Liga gemeistert hat. Vor dem Hintergrund der strategischen Ausrichtung des Unternehmens und der jüngsten Branchenkonflikte scheint ein Beitritt zu einer der drei großen Allianzen unwahrscheinlich – auch nach der Pandemie.