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Patrick Zwerger

Spezialversion für Ultralangstrecke

Airbus will Qantas die A350-1000 anbieten

Qantas will ab 2022 Direktflüge von Australiens Ostküste nach London und New York anbieten. „Project Sunrise“ nennt die Känguruh-Airline dieses Unterfangen. Airbus und Boeing ringen um das beste Flugezug für diesen Zweck. Die Europäer schicken nun die A350-1000 ins Rennen.

Es wäre die längste Nonstopverbindung der Welt: Rund 18000 Kilometer (9700 NM) liegen zwischen den Metropolen Sydney und London. Eine Strecke, die sich kommerziell bislang nur mit Zwsichenlanung bewältigen lässt. Nur einmal, im August 1989, schaffte ein Passagierflugzeug bisher den Weg an einem Stück: Qantas' erste Boeing 747-400. 20 Stunden und neun Minuten war der Jumbo damals unterwegs – allerdings auf seinem Auslieferungsflug, ohne zahlende Passagiere.

YSSYguy (CC BY-SA 3.0)
Qantas' erste Boeing 747-400, die VH-OJA "City of Canberra" flog bei ihrem Auslieferungsflug als bislang einziger Passagierjet nonstop von London nach Sydney. Das Foto zeigt die VH-OJA bei ihrer letzten Landung in Albion Park, wo sie auch heute noch steht.

Mit der A350-1000 von Sydney nach London?

Geht es nach dem Willen von Qantas, soll sich das bald schon ändern: Ab 2022 planen die Australier, regelmäßige Direktverbindungen von Sydney nach London und New York (16000 km) anzubieten. „Project Sunrise“ nennt Qantas dieses Unterfangen – und sieht sich intensiv nach einem dafür geeigneten Flugzeug um. Ende 2019 soll die Entscheidung fallen, ob Boeing oder Airbus dabei den Vorzug erhalten. Während Boeing auf die 777-X setzt, gab Airbus nun bekannt, Qantas eine Spezialversion seines Flaggschiffs A350-1000 anzubieten. Gegenüber dem Fachmagazin Aviation Week sprach Airbus-Marketingchefin Marisa Luisa Lucas-Ugena von „einer Menge Potenzial“, das in der A350-1000 stecke, und das man nun, da man das Flugzeug besser kenne, an die Oberfläche bringe. Das für „Project Sunrise“ optimierte Flugzeug könne pünktlich Ende 2022 ausgeliefert werden.

Patrick Zwerger
Die A350-1000 ist derzeit die Top-Version des großen Airbus-Zweistrahlers. Bei "Project Sunrise" soll sie - reichweitenoptimiert - Boeings 777-X ausstechen.

„Feintuning“ soll Reichweitenlücke füllen

Konkret bewirbt Airbus die A350-1000 für Ultralangstrecken mit einer maximalen Reichweite von 16100 Kilometern (8700 NM). 375 Passagiere soll der Zweistrahler maximal über diese Distanz befördern können. Für den Flug von Sydney nach New York würden diese Leistungsdaten ausreichen. Um auch nonstop nach London zu kommen, müsste Airbus aus der A350-1000 allerdings noch gut 2000 Kilometer Restreichweite herauskitzeln. Im Gespräch mit Aviation Week gestand Marketingschefin Lucas-Ugena denn auch ein, dass noch en wenig „Feintuning“ an dem Flugzeug notwendig sei, um die Vorgaben von Qantas vollständig zu erfüllen. Diese Feinabstimmung wolle man jedoch gemeinsam mit der Airline angehen. Eine reduzierte Sitzanzahl habe Qantas bereits akzeptiert, überdies steigert Airbus das maximale Startgewicht der A350-1000 von derzeit 316 auf 319 Tonnen. Man werde auch die Treibstoffkapazität erhöhen, bestätigte Lucas-Ugena.

Airbus
Längster Linienflug der Welt: Singapore Airlines fliegt seit Oktober 2018 nonstop von Singapur nach New York. Zum Einsatz kommt ein Airbus A350-900ULR.

A350: Gute Erfahrungen mit Ultralangstrecken

Dass der Airbus A350 Ultralangstrecke beherrscht, hat Singapore Airlines bereits mit Nonstopflügen zwischen New York und Singapur bewiesen. Seit über einem Jahr pendelt eine A350-900ULR der Asiaten linienmäßig zwischen den beiden Städten. Mehr als 18 Stunden ist die eigens für derart lange Strecken optimierte Variante der kleineren A350-900 dabei unterwegs. Die Mammutdistanz von 16700 Kilometern ist aktuell das längste kommerziell betriebene Routing weltweit. Mit dem im März 2018 gelaunchten Linienbetrieb zwischen Perth und New York (14500 km) belegt Qantas in diesem Ranking derzeit Platz drei. Die Australier befliegen diese Strecke mit einer Boeing 787-9. Derselbe Flugzeugtyp kommt ab heute auch bei drei Testflügen zwsichen Sydney und New York, bzw. Sydney und London zum Einsatz – allerdings nur mit 40 Passagieren an Bord. Qantas möchte erforschen, wie sich Flüge von mehr als 20 Stunden Dauer auf Fluggäste und Besatzung auswirken.

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