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Aktuelle Projekte in der Schweiz und den USA

Super Constellation: Zwischen Hoffen und Hotelbar

Die Lockheed Super Constellation ist bis heute ein Mythos. Doch während man in der Schweiz verzweifelt versucht, die dort geparkte „Super Connie“ wieder in die Luft zu bringen, brach Lufthansa die Restaurierung ihrer Super Star ab – was wiederum einem dritten Projekt zugute kam.

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Wird die Schweizer Super Connie jemals wieder fliegen? Bis zum 20. April will der Eigner-Verein, die „Super Constellation Flyers Association“ (SCFA), die 15 bis 20 Millionen Schweizer Franken aufgetrieben haben, die für die Sanierung des rechten Tragflächen-Vorderholms veranschlagt sind. Bei Wartungsarbeiten im November 2018 waren in diesem Bereich massive Korrosionsschäden entdeckt worden. Ohne Reparatur ist an eine Rückkehr der legendären Super Constellation in die Luft nicht zu denken.

Foto: Müller
Die Super Constellation der SCFA ist eine von zwei flugfähigen Maschinen weltweit. Ob sie je wieder abheben darf?

Sanierung teuer und zeitaufwändig

Die Absplitterungen seien eine „Folge der Nutzung und des Alters unserer Connie“, hieß es Anfang 2019 von Seiten der SCFA. Um eine grundlegende Sanierung des Flugzeugs komme man deshalb nicht herum: „Es ist unausweichlich, dass wir beide Flügel komplett auseinandernehmen und genau kontrollieren und allenfalls sanieren müssen.“ Eine solche Sanierung jedoch würde gut vier Jahre an Zeit verschlingen und käme den Verein entsprechend teuer: Der SCFA-Vorstand rechnet vor, dass die komplette Sanierung der Flügel mit vorderen und hinteren Hauptholmen sowie den T-Trägern etwa zehn Millionen Franken (8,8 Millionen Euro) kosten würde. „Wenn man dazu die Kosten für die Mechanikerlöhne, die Hangarmiete und die Administration für vier Jahre rechnet und noch eine Reserve für Unerwartetes einsetzt, dann fehlen uns derzeit rund 15 bis 20 Millionen Franken in der Kasse“, so die SCFA weiter.

Planestream-Reportage: „Connie muss fliegen – Überlebenskampf für eine Flugzeuglegende“

Doch es kommt noch dicker: Der Verein muss eigenen Angaben zufolge den gesamten Betrag vorab sicherstellen, entweder in bar oder als Bankgarantie. Erst dann könne mit den notwendigen Arbeiten an der Super Connie begonnen werden. In einem Rundschreiben an die Vereinsmitglider fasst SCFA-Präsident und Connie-Kapitän Hans Breitenmoser die schwierige Lage zusammen: „Unsere Connie kann wieder fliegen – das ist die gute Nachricht. Aber dafür braucht es Geld und Geduld. Viel Geld und viel Geduld.“

Lockheed Super Star: Lufthansas Millionengrab

Viel Geld investierte auch die Lufthansa in ihr historisches Vorhaben, eine in den USA aufgestöberte Lockheed Super Star zu restaurieren und wieder flugfähig zu machen: Rund 100 Millionen Euro sollen seit 2008 in den Wiederaufbau des einstigen Topmodells der Constellation-Reihe geflossen sein. Im beschaulichen Örtchen Auburn Hills im US-Bundesstaat Maine hatte man für die Restaurierung extra einen neuen Hangar gebaut. Zeitweise waren bis zu 80 Mitarbeiter gleichzeitig mit dem Projekt betraut. Im Gegensatz zur SCFA scheint der Kranich-Konzern allerdings die Geduld für sein Mammutprojekt verloren zu haben: Nach zehn Jahren intensiver Bemühhungen und trotz erkennbarer Erfolge stoppte die Luifthansa vor knapp einem Jahr die Arbeiten an der Super Star überraschend und drehte den Geldhahn zu. Offenbar hatte man Aufwand und Kosten unterschätzt – und sah sich nun gezwungen, die Notbremse zu ziehen.

Foto: Lufthansa Technik
Die Lockheed Super Star der Lufthansa Anfang 2018, kurz vor dem Baustopp.

Wie es mit dem teilrestaurierten Flugzeug weitergeht, ist noch nicht sicher. Aktuell wartet die Super Star, transportfertig zerlegt, in den USA auf ihre Verschiffung nach Deutschland. Dass sie tatsächlich noch einmal abheben wird, scheint allerdings mehr als unwahrscheinlich. Vermutlich wird die Maschine, einst Ende der 50er-Jahre Königin der Langstrecke, ihr Dasein bald in einem Museum fristen.

TWA-Super Star als Hotel-Attraktion

Was für den Einen ein Millionengrab, kann für andere eine willkommene Chance sein: Kaum war das Aus für die Super Star-Restaurierung in Maine offiziell verkündet, meldete sich bei Lufthansa eine aus den Firmen Firmen Morse Development und MCR bestehende Hotelgesellschaft. Diese war seit 2016 dabei, das alte TWA Flight Center am New Yorker Flughafen JFK in ein Hotel mit Kongressräumen umzumodellieren, und suchte für dieses Projekt noch nach einem passenden Luftfahrt-Accessoire. Lufthansa wiederum hatte zusammen mit ihrer Super Star noch ein zweites, baugleiches Exemplar zum Ausschlachten erworben, das sie nun nicht mehr benötigte – passte wie die Faust aufs Auge!

Foto: TWA Hotel
Im März 2019 wurde die frisch lackierte TWA-Super Star per Tieflader nach New York transportiert - und zu Promoo-Zwecken vorübergehend am Times Square geparkt.

Kurz darauf war der Deal in trockenen Tüchern: Die als Teilelieferant gedachte zweite Super Star wechselte den Besitzer. In Maine erhielt sie einen neuen Anstrich in TWA-Farben, anschließend trat sie auf dem Landweg die Reise nach New York an. Künftig wird sie, innerlich entsprechend ummodelliert, den Gästen des neuen TWA-Hotels als Bar und exklusiver Blickfang dienen. Wie Tyler Morse, CEO von Morse Development, dem Nachrichtenportal metro.us erklärte, hat die Hotel-Connie in spe eine äußerst bewegte Geschichte hinter sich: 1958 von TWA übernommen und schon 1960 wieder ausgemustert, habe sie das folgende Jahrzehnt als Buschflugzeug in Alaska verbracht und sei in den 80ern schließlich von Drogenschmugglern in Honduras zurückgelassen worden. Zu einer solchen Vita passt die neue Rolle als Hort für hochprozentige Getränke doch ganz gut dazu...

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